Une grotte sacrée amérindienne vendue aux enchères pour plus de 2 millions de dollars

Une grotte sacrée amérindienne vendue aux enchères pour plus de 2 millions de dollars

Jean Dubreil | 16 sept. 2021 4 minutes de lecture
 

Une grotte privée contenant des œuvres d'art amérindiennes vieilles de plus de 1 000 ans a été vendue aux enchères dans le Missouri. Le commissaire-priseur a refusé de révéler l'identité du gagnant. Les dirigeants de la nation Osage avaient espéré acheter le terrain pour "protéger et préserver notre site le plus sacré".

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Picture Cave, Jan Simek, Prehistoric Pictographs, Panel No. 1, Warren County, Missouri 2 credit : CC BY flickr Alan Cressler

La nation Osage espérait acheter le terrain pour protéger et préserver leur site le plus sacré

La nation Osage a été consternée lorsqu'une grotte contenant des œuvres d'art amérindiennes vieilles de plus de 1 000 ans a été vendue aux enchères dans le Missouri mardi 14 septembre 2021, car les dirigeants avaient espéré acheter le terrain pour protéger et préserver leur site le plus sacré. La ville de Warrenton, située à 97 kilomètres à l'ouest de Saint-Louis, se trouve proche de Picture Cave, un site privé qui a attiré l'attention d'un enchérisseur qui a accepté de payer 2,2 millions de dollars pour l'acquérir.

Le directeur de Selkirk Auctioneers & Appraisers, Bryan Laughlin, la société de St. Louis chargée de la vente aux enchères a refusé de révéler l'identité du gagnant de l'enchère. Depuis 1953, une famille de St. Louis utilise ces terres principalement pour la chasse.

La grotte servait de lieu de sépulture sacré. "En tant que plus grande collection de peintures polychromes de peuples indigènes dans le Missouri", selon le site web de la vente aux enchères, le tableau comporte plus de 290 glyphes préhistoriques, ou symboles hiéroglyphiques utilisés pour représenter des sons ou des significations.

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Picture Cave, Glyphs 202, 203, 204, Prehistoric Pictographs, Panel No. 4, Warren County, Missouri 2 credit : CC BY flickr Alan Cressler

Carol Diaz-Granados s'est opposée à la vente pour cette raison. Son mari, James Duncan, l'a aidée à mener 20 ans d'études sur la grotte, qui ont abouti à la rédaction d'un livre sur le sujet. Mme Diaz-Granados est associée de recherche au département d'anthropologie de l'université Washington de Saint-Louis, et M. Duncan est un spécialiste de l'histoire orale des Osages. Selon Mme Diaz-Granados, la vente aux enchères d'un site amérindien sacré est "complètement obsolète". C'est comme si la Chapelle Sixtine était mise aux enchères.

Nos ancêtres ont vécu dans cette région pendant plus de 1300 ans

La nation Osage a publié une déclaration qui dit : "Nous sommes terriblement attristés par la nouvelle." Le communiqué dit : "Nos ancêtres ont vécu dans cette région pendant plus de 1300 ans." "Cette terre était à nous." Picture Cave, située dans le Missouri, abrite les restes de centaines de milliers de nos ancêtres.

Des images de personnes, d'animaux, d'oiseaux et d'autres créatures mythiques sont gravées sur les parois de la grotte. Selon M. Diaz-Granados, diverses techniques ont été utilisées pour réaliser cet art. Des débris botaniques ont été utilisés pour produire une esquisse. Une figure blanche a été créée à partir du grès brun en le grattant pour créer un être mythique. Mme Diaz-Granados a expliqué que la grotte du Missouri était unique en son genre en raison de la complexité de ses détails. "D'autres sites d'art rupestre présentent des personnages en bâton, ou même une simple plume sur le dessus de leur tête, ou encore quelqu'un avec une arme", a-t-elle expliqué. "Cependant, vous obtenez des détails réalistes de vêtements, de coiffures et de plumes, ainsi que des armes à Picture Cave." C'est assez stupéfiant.


 "C'est leur grotte. C'est leur sanctuaire, et il doit leur être rendu. "

Les chimistes analystes texans d'A&M ont déterminé que les dessins avaient au moins 1 000 ans, sur la base d'échantillons de pigments prélevés il y a des années. Laughlin a ajouté que la grotte a également une autre histoire. Un capitaine de navire et plusieurs membres d'équipage ont vu leurs noms écrits sur les murs par des explorateurs européens dans les années 1700. C'est également l'habitat permanent de la chauve-souris grise de l'Indiana, qui est en voie de disparition.

M. Laughlin a déclaré qu'il y a de nombreuses raisons de croire que la grotte sera à la fois sûre et honorée. En outre, a-t-il expliqué, Selkirk a vérifié les références des acheteurs potentiels. En outre, il y a la loi. Le Missouri Revised Statute 194.410 fait de la perturbation, de la destruction, du vandalisme ou de l'endommagement d'un site de sépulture humaine, marqué ou non, un crime de classe D. De plus, tout revenu provenant de la vente d'un site de sépulture humaine est interdit. Ainsi que tout revenu provenant de la vente d'objets culturels récupérés sur le site est un délit. Enfin, il faut tenir compte de l'emplacement. Pour se rendre à la grotte, il ne suffit pas de conduire. Il faut marcher à travers les bois jusqu'à un terrain plus élevé, ajoute Laughlin, et l'entrée est un carré de 1 m sur 1 m.

Même si Mme Diaz-Granados a appris que le nouveau propriétaire ne ferait pas don de la grotte à la nation Osage, elle garde espoir. Elle dit : "C'est leur grotte. C'est leur sanctuaire, et il doit leur être rendu. "



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